Preguntas Frecuentes a Nuestros Abogados de Defensa Penal en Boston

 

1. ¿Qué debo esperar de un buen abogado de defensa penal?

Usted debe esperar que sus abogados de defensa penal tengan el conocimiento de la ley y experiencia defendiendo el tipo de cargos que usted enfrentará y experiencia en la corte donde los cargos se presentaron, y que sea un abogado litigante experto y hábil negociador. No todos los abogados de defensa penal o criminal son experimentados, tanto en los tribunales estatales como en los federales, por lo que es importante saber en qué tipo de cortes el profesional ha practicado, y si ha defendido casos similares.

En FitzGerald Law Company, practicamos defensa penal en los tribunales estatales y federales en Massachusetts, New Hampshire, Rhode Island, Connecticut y Florida, y hemos defendido en una amplia variedad de cargos criminales. Somos abogados litigantes experimentados y nuestra habilidad para negociar refleja nuestra amplia experiencia.

Adicionalmente, usted debe esperar recibir ayuda con la planificación de escenarios o alternativas, la evaluación de sus opciones y análisis de riesgo. Esto significa que el abogado va a escuchar objetivamente su situación y le ayudará a comprender los posibles escenarios o alternativas, a evaluar los pros y los contras de las opciones legales disponibles, a analizar adecuadamente los riesgos implicados, y le comunicará claramente los mejores cursos de acción para tomar. Usted debe esperar que la comunicación sea abierta y oportuna, que usted reciba copias de todos los registros y documentos presentados y producidos por el abogado y el gobierno relacionados a su caso, y que sus llamadas le sean contestadas en un plazo razonable. La información sobre los procedimientos y los posibles resultados debe ser proporcionada de manera oportuna para que cuente con el tiempo necesario para prepararse para los resultados.

Usted debe esperar que las comunicaciones con su abogado serán confidenciales y que este le haga sentirse cómodo y evite juzgarlo cuando usted le proporcione información. Estas prácticas de comunicación y de manejo de casos se encuentran completamente arraigados en la preparación y conducta de nuestros profesionales, al igual que en los procedimientos internos de FitzGerald Law Company, por lo que estamos orgullosos de poder ofrecer el más alto nivel de servicio a nuestros clientes de una manera consistente.

Por último, usted debe esperar que su abogado será creativo y eficaz, para que él/ella sea capaz de encontrar una resolución adecuada para su caso. En FitzGerald Law Company nos caracterizamos por nuestra creatividad y por el desarrollo de formas innovadoras para resolver casos criminales, de inmigración y de lesiones personales para nuestros clientes.

2. ¿Qué sucede después que una persona es arrestada?

Generalmente una persona que ha sido arrestada es llevada a la estación de policía, donde es “registrada”. Esto significa que la policía tomará información personal, histórica y biográfica. La policía utiliza esta información para determinar si la persona tiene alguna orden de arresto o una historia criminal con el fin de evaluar si la persona puede ser puesta en libertad y si se requiere el pago de una fianza.

Dependiendo de la jurisdicción, si las autoridades tienen la intención de detener a una persona, esta puede tener derecho a que su detención sea revisada por un funcionario judicial.

En general, la policía va a presentar una denuncia penal ante el tribunal y es requisito que la persona comparezca ante ese tribunal. Durante el procedimiento de detención o arresto, los agentes también pueden confiscar ciertas propiedades del acusado, registros y/o materiales como evidencia.

3. ¿Es obligación hablar con la policía después de ser arrestado?

No. La Constitución de los Estados Unidos, así como las leyes federales y estatales, no requieren que un individuo que ha sido detenido, deba hablar con las autoridades, con la excepción de proporcionar información básica acerca de su identidad. La decisión de si debe o no hablar con la policía es muy importante y esta debe ser evaluada con su abogado tan pronto sea posible.

4. ¿Qué es una audiencia con un magistrado o clerk magistrate hearing?

En Massachusetts, una audiencia con un magistrado, es una audiencia en la cual el magistrado revisará evidencia, tales como declaraciones de testimonio y documentos, para determinar si cargos penales deben ser presentados en contra de un individuo.

El individuo que está acusado del crimen puede comparecer y presentar evidencia a fin de poder establecer que una acusación penal no debería ser emitida en su contra.

En Massachusetts, no sólo la policía, sino también las personas pueden solicitar que un cargo penal sea presentado en contra de una persona que se cree que haya cometido un delito, solicitando una audiencia ante un magistrado en la corte distrital. Las audiencias ante un magistrado son una parte crítica del proceso penal en Massachusetts, especialmente para una persona que está siendo acusada de un delito, ya que es una oportunidad que tienen los acusados para revisar las acusaciones efectuadas en su contra y responder a ellas, antes que se presenten formalmente los cargos.

Es muy importante si usted está involucrado en una audiencia con un magistrado, obtener la asistencia de un abogado calificado y experimentado para que lo represente en este procedimiento, ya que la resolución del caso a este nivel puede hacerle ahorrar tiempo, dinero y ansiedad.

5. ¿Qué es una acusación formal o arraignment?

La instrucción de cargos, acusación formal o arraignment es el procedimiento formal inicial ante un tribunal en un asunto penal. Por lo general, el tribunal dará a conocer los cargos que se han presentado en contra del acusado. El acusado podrá iniciar entonces una declaración, o muchas veces el mismo tribunal emitirá una declaración de no culpabilidad en nombre del acusado.

Los fiscales pueden pedir al tribunal que dicte una orden de detención o en algunos casos, ciertas restricciones a las libertades de la persona si esta no es detenida. La lectura de los cargos sucede después que una denuncia penal es presentada por la policía, después que un individuo es arrestado y acusado, o cuando un magistrado aprueba una solicitud de una denuncia penal luego de una audiencia en el tribunal (clerk magistrate hearing).

6. ¿Cuál es el proceso después que se presentan los cargos penales en los tribunales?

Si una persona ha sido arrestada, por lo general tiene que presentarse a una lectura de cargos, momento en el cual, los cargos serán anunciados públicamente, una declaración de inocencia se introducirá en nombre del acusado y una determinación de fianza o condiciones de libertad será presentada a la corte.

En Massachusetts, mientras que la ley establece una presunción de libertad sin condiciones, los fiscales están autorizados a solicitar que se impongan restricciones al acusado. Estos incluyen el pago de una fianza o seguro de fianza (una cantidad de dinero, que deberá depositar para asegurar que el acusado volverá a la corte), un “stay away order” (una orden que dice que el acusado no puede ir a la ubicación o escena del crimen supuestamente ocurrido, o tener contacto con las presuntas víctimas u otras limitaciones similares), y por último, si al acusado se le imputa de otro delito durante el tiempo en el que el caso está abierto, él/ella será puesto bajo custodia hasta por 60 días. La instrucción de cargos es un evento muy importante en la mayoría de los casos debido a que las condiciones de liberación a menudo determinan la eficacia con que un individuo puede defender su caso (es decir, tener acceso a terapia o tratamiento, la capacidad de mantener empleo y apoyar a su familia, mayor flexibilidad para reunirse con su abogado y prepararse para las audiencias, etc.). Por lo tanto recomendamos que obtenga los servicios de un abogado antes de la lectura de cargos siempre que sea posible.

En Massachusetts, el tribunal programará una comparecencia para la lectura de cargos seguida de una conferencia o audiencia previa al juicio. Luego la corte establecerá audiencias para las mociones pertinentes y si no se resuelve el caso, programará un juicio ante un juez o un jurado.

7. ¿Qué es una conferencia previa al juicio, en un caso penal?

En Massachusetts, Nueva Hampshire, Rhode Island y Connecticut, después que las acusaciones penales se hayan presentado y al acusado se le han leído los cargos, el tribunal fijará una audiencia o conferencia previa al juicio. Estos son eventos similares en los cuales la fiscalía y los abogados de la defensa se reúnen para intercambiar pruebas y para discutir las cuestiones legales que se presentan en el caso.

En Massachusetts un informe de la conferencia previa al juicio se presenta ante los tribunales, en donde se describen los procedimientos que los abogados van a utilizaren el caso. Por ejemplo, el informe identificará el tipo de mociones que se presentarán, si existen acuerdos sobre cuestiones de hecho, qué tipo de pruebas se presentarán y el número de testigos que serán llamados a declarar, y si el caso será atendido por un juez o un jurado.

8. Si la persona que llamó a la policía o que colocó los cargos penales o criminales no quiere ir a la corte o continuar con el caso, ¿podrán los cargos ser desestimados?

No necesariamente. Los cargos criminales son procesados por el estado/gobierno y no por un individuo; es decir que son de orden público. No obstante, el hecho que una presunta víctima no quiera participar o testificar, podría convencer al fiscal de retirar los cargos, si a su vez, no existen otros testigos o fuentes convincentes de evidencia en contra del acusado.

La determinación de desestimar un cargo penal recae en la fiscalía, o en ciertas circunstancias, en el juez, mas no en un testigo. En muchos condados de Massachusetts, las oficinas de los fiscales tienen políticas contra la desestimación de los cargos simplemente porque un testigo afirme que no quiere testificar, en particular cuando es relacionado con violencia doméstica.

9. ¿Cuál es la diferencia entre un delito grave y un delito menor?

Un delito menor (misdemeanor) es generalmente una ofensa criminal menos serio. En Massachusetts este delito no es castigable con una pena de prisión estatal. Bajo la ley federal, un delito menor es un delito castigable con menos de un año de prisión.

Por otro lado, un delito grave (felony), es una ofensa penal más seria. En Massachusetts un delito grave es castigable con una pena de prisión estatal, aun si la pena de prisión estatal no se ordena. Bajo la ley federal un delito grave es aquel que es castigable con una pena de un año o más de prisión.

Bajo la ley de inmigración, hay una definición separada por un delito grave, en concreto, un “delito agravado” (agravated felony). Esta definición establecida en la Sección 101 (a) (43) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad, puede incluir cargos que serían delitos menores bajo la ley estatal aplicable.

10. ¿Cuál es la diferencia entre un cargo criminal/penal del Estado y un cargo penal/criminal Federal?

Un cargo penal del “Estado” es una violación de la ley de un estado que es procesado en el sistema judicial estatal. Mientras que un cargo penal “Federal” es una violación de la ley federal que es procesado por la oficina del Fiscal Federal en el sistema Judicial Federal.

11. ¿Qué es anular una condena (“vacate a convition”)?

Si una condena fue obtenida de forma inapropiada, una petición (moción) puede ser presentada ante la corte solicitando que la condena sea eliminada o reservada. Si se anula una condena, los cargos generalmente serán restablecidos y el caso procederá a juicio. Anular una condena puede ser extremadamente importante para un inmigrante, ya que una condena penal podría conducir a la deportación del inmigrante. En general, una vez que la condena ha sido anulada, el inmigrante ya no es “deportable”. Anular una condena también es importante para el proceso de sentencia. Si alguien que ha sido condenado por un crimen previamente es declarado culpable de un delito, esta persona, generalmente enfrentaría una pena mayor. Sin embargo, si se anula la condena anterior, la sentencia a continuación puede ser reducida.

12. ¿Cómo se consigue que una condena sea invalidada o anulada?

La forma más común para que una condena sea anulada, es a través de una moción que identifica un error legal en el caso que provocó la condena. Por ejemplo, si un acusado renunció a su derecho de un juicio y el tribunal no le instruyó sobre las consecuencias de renunciar a este derecho, tal como lo requiere la ley, este error legal puede dar lugar a que la condena sea anulada. En el año 2010, la Corte Suprema dictaminó que la falta de un abogado para asesorar a su cliente acerca de las consecuencias inmigratorias de una declaración de culpabilidad, es una violación de los derechos constitucionales al debido proceso del acusado y requiere que la condena sea anulada.

13. ¿Ayuda a mi caso de inmigración si una condena es anulada?

Generalmente, si alguien tiene un problema con su estatus de inmigración debido a una condena penal, en la mayoría de las circunstancias, si esa condena penal es anulada, el individuo no tendrá problemas adicionales. Sin embargo, la anulación de la condena reabrirá la causa penal, por lo que el caso criminal original debe ser defendido, y si no se hace con éxito, el problema de inmigración es probable que reaparezca.

14. Me han dicho que hay una orden de arresto en mi contra. ¿Qué tengo que hacer? ¿Puede una orden judicial ser removida o anulada?

Si hay una orden para su arresto, es importante revisar su situación con un abogado penal cualificado, de modo que una estrategia de defensa se pueda establecer para su caso.

15. ¿Se puede anular una orden de captura o “Warrant”?

Sí. Una orden de captura es retirada con la comparecencia o presentación de la persona ante el Tribunal.

La existencia de una orden de captura generalmente significa que un cargo penal se encuentra pendiente ante un tribunal y que este ha hecho una determinación preliminar de que existe una “causa probable” de que la persona cometió un delito.

Una orden de captura también puede ser emitida, después que un proceso penal haya sido iniciado, si la persona no ha cumplido con una orden de la corte; por ejemplo: asistir a una audiencia, el pago de una multa, o bien completar las condiciones de la libertad condicional.

En muy raras circunstancias, una orden judicial puede ser anulada sin su comparecencia ante el tribunal; por ejemplo: si se emitió una orden de captura, porque la persona no cumplió con la orden del tribunal de asistir a una clase de rehabilitación, y el abogado puede demostrar que el individuo asistió correctamente a la clase, entonces el tribunal puede retirar la orden de captura sin que el individuo se presente ante él.

16. Si yo no soy un ciudadano de los EE.UU. (inmigrante indocumentado o inmigrante con una visa de Estados Unidos o residente legal permanente), ¿qué pasaría con mi estatus migratorio si me arrestan?

El impacto que un proceso penal tendrá en un no ciudadano depende de una serie de factores, entre ellos, el estatus migratorio de la persona, la naturaleza de los cargos criminales, la cantidad de tiempo que la persona ha estado en los EE.UU., y también su elegibilidad para los beneficios bajo la ley de inmigración.

En general, todos los cargos criminales tendrán un impacto directo en un no ciudadano, incluso en un residente permanente legal. Además, cuanto más grave sea el delito presunto, más serio será el impacto. Es fundamental para un no ciudadano estadounidense o inmigrante el obtener la representación de un abogado que tenga experiencia, tanto en derecho penal como en derecho de inmigración.

17. ¿Cómo logro una libertad bajo fianza para alguien?

En Massachusetts, como en la mayoría de los otros estados, la fianza se paga a la corte que emitió la orden de detención.

Generalmente una persona puede pagar la fianza (bail/bond) en la oficina de la corte durante las horas regulares de trabajo.

Alternativamente, la fianza se puede pagar en el centro de detención en el que el individuo se encuentra detenido a ciertas horas específicas. La fianza se puede pagar en efectivo, o mediante la promesa de una propiedad, como así también mediante un cheque bancario certificado, y en algunos estados, con la compra de una garantía (una póliza de seguro de una compañía licenciada para fianzas).

18. ¿Si soy liberado bajo fianza, ¿tengo que regresar a la corte?

Sí. El tribunal generalmente habrá establecido una fecha de audiencia para el caso y usted estará obligado a comparecer ante ese tribunal en la fecha establecida, a menos que la corte le indique algo diferente.

19. ¿Cómo puedo obtener el reintegro del dinero de la fianza?

El dinero de la fianza se le devuelve al individuo que ha concretado o pagado la fianza, cuando el tribunal haya documentado la sentencia o disposición del caso. Después que esto haya sucedido, la persona que pagó la fianza, puede llevar su recibo de pago de la fianza y su identificación a la corte y solicitar la devolución de la fianza.

20. ¿Se pueden sellar los cargos criminales en Massachusetts?

Sí. Hay un procedimiento en el cual un acusado puede solicitar al tribunal en el que fue condenado a sellar su récord, lo que evitará que el público en general, incluidos los empleadores potenciales, tenga acceso a sus antecedentes penales. Si usted no es un ciudadano de los EE.UU., es importante obtener la asistencia de un abogado de inmigración calificado por el efecto que el sellar su record o registro tendrá en su estatus migratorio. El Departamento de Seguridad Nacional requiere que una persona presente los registros judiciales certificados relacionados con cualquier antecedente penal cuando se presentan solicitudes para ser admitidos en los EE.UU., y un registro certificado no se puede producir si el tribunal ha sellado el expediente del caso.

21. ¿Por qué debería contratar a un abogado de defensa penal o criminal con experiencia en Massachusetts o New Hampshire, si ha sido acusado de un crimen en uno de estos estados?

Los cargos criminales en general tendrán un impacto significativo en todas las áreas de la vida de una persona: profesión, familia, educación, etc., por lo que es vital que el caso penal sea abordado adecuadamente a fin de minimizar las posibles consecuencias negativas.

22. ¿Puedo cambiar el abogado de defensa penal / criminal que me está representando, si no estoy satisfecho con él?

Sí, la constitución federal y estatal proporciona al acusado el derecho de ser representados por un abogado, que ha sido interpretado por los tribunales como el derecho que un individuo tiene de contratar a cualquier abogado que elija. Este derecho no existe de la misma manera, cuando una persona no efectúa la contratación de un abogado, sino que hace uso de un abogado designado por la corte. Si usted no está satisfecho con el abogado que ha contratado, usted debe buscar un nuevo abogado tan pronto como sea posible en el proceso de representación, ya que una de las pocas bases sobre la cual un tribunal puede negar una solicitud para cambiar de abogado, se presenta, si no existe tiempo suficiente para que el nuevo abogado se prepare para el juicio.

Es importante que el abogado entienda su caso y sus circunstancias individuales, así como las leyes y procedimientos relacionados con su caso. Por ejemplo, si usted es un inmigrante o un ciudadano no estadounidense, es fundamental que el abogado tenga un sólido conocimiento de la ley de inmigración, así como del derecho penal.

Es fundamental que se sienta cómodo y confiado con el abogado que lo representa y que usted entienda la estrategia que este esté siguiendo, para que se genere la confianza necesaria para seguir las instrucciones y recomendaciones que le haga su abogado. En nuestra experiencia, una gran parte del éxito en la mayoría de los procedimientos judiciales, depende de que tan bien el cliente sigue las instrucciones de su abogado.

23. Si tengo pensado declararme culpable, ¿necesito un abogado?

El consejo de un abogado es fundamental para tomar una decisión adecuada sobre la disposición de un caso penal, incluso si usted tiene la intención de declararse culpable.

24. Si me ofrecieron un acuerdo con el fiscal, ¿debo tomarlo?

Cualquier oferta o petición de negociación debe ser evaluada cuidadosamente con la ayuda de un abogado con experiencia en defensa penal o criminal, para asegurar que sus derechos se encuentren protegidos y que usted entienda las consecuencias que conlleva una declaración de culpabilidad, tanto en el corto como en el largo plazo.

25. ¿Cuánto cuesta contratar a un abogado de defensa penal o criminal en Massachusetts o New Hampshire?

El costo, en general varía, dependiendo de la experiencia y en la mayoría de los casos, según la calidad del abogado y la naturaleza del caso. En general, los honorarios legales para abogados con mayor experiencia y calificaciones serán más mayores que los de los abogados con menos experiencia o calificación. Además, las tarifas legales para la representación en relación con una acusación grave, serán mayores que las de representación por un delito menor.

En nuestra empresa, revisamos de antemano la documentación inicial o información sobre los cargos criminales con el fin de determinar cuál debe ser la tarifa legal apropiada.

26. ¿Debo representarme a mí mismo en un caso criminal?

Hay un viejo refrán en Estados Unidos que ha perdurado durante muchos años y dice que: “Una persona que se representa a sí mismo, tiene a un tonto como abogado”. Las personas generalmente no tienen el conocimiento y la comprensión de la ley y los procedimientos legales, e incluso aun cuando los poseen -, por lo general no tienen la capacidad de evaluar su situación objetivamente debido a su implicación personal. Por lo tanto, nunca es recomendable representarse a sí mismo en un caso penal ya que existe el riesgo de graves consecuencias que pueden alterar su vida.

27. ¿Están garantizados los resultados de los abogados?

No. En cada caso se encuentran comprometidos una serie de diferentes factores o variables que si bien pueden ser influenciados y parcialmente controlados por los abogados, estos no pueden–controlarlos por completo. Por lo tanto, los resultados no se pueden garantizar, ya que estos también dependen de la naturaleza del caso y los factores que lo rodean. Estos factores pueden incluir: la fuerza de la evidencia obtenida por la policía, la historia y tendencias de los miembros del jurado y los jueces, la conducta del cliente, los testigos, etc.

 

(Escuchar testimonios de nuestros clientes y leer historias de éxito representando a clientes en casos criminales).

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